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苹果三星惠普佳能专利大战,我们埋单?
 
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苹果三星惠普佳能专利大战,我们埋单?
知识产权网 新闻来源:admin 发布时间:2015/8/24 18:30:11

       苹果三星惠普佳能专利大战,我们埋单?

 

  这次被告是惠普。


  近几年的报道当中,我们看到了非常多的专利官司,尤其是大企业互相控告,阻挠对方产品上市。这其中就有我们很熟悉的苹果与三星之间关于智能平板产品的诉讼。最近,在惠普要推出高性能3D打印机的节骨眼上,它也成了被告。这些专利官司,看着离我们很远,但是事实上,无论成功与失败,其实都和我们相关,是我们作为消费者在埋单……


  惠普关键时刻成为被告


  惠普在去年向全世界第一次公开展示它的3D打印机产品,并且运用的是类似喷墨打印的技术:能够快速的完成单层的打印,整体打印速度极快并且成品强度非常高,可以直接就用,而不是像今天很多技术的3D打印产品,还是以看为主。


  在计划当中,惠普是要在今年上市这款产品。但是现在看来,或许遇到了阻力。而告惠普的这个企业叫做Memjet。这个公司的业务是做喷墨打印设备,特点是有一横排打印头,这样纸张可以快速通过就能打印完成,速度非常惊人,前几年联想就OEM过MemJet的产品,称之为“光墨”。而惠普的ProX系列商用喷墨打印设备,也是类似的技术。惠普也不是第一次因为专利的官司成为被告。2001年惠普就支付了四亿美元解决了关于1982年的专利相关的官司,这种专利官司似乎在高科技企业领域非常多。


  羊毛出在羊身上,作为今天的消费者,我们处处在为专利买单。但是很多是钱给到的是专利流氓那里,除了专利流氓,从消费者到企业,都是受害者。


  流氓、蟑螂、恐怖分子?


  Memjet好歹也是有实体产品的企业。但是很多企业不这样,他们不做实体产品,专门从破产的企业手里收购专利,然后到处去起诉。这种企业,1993年起,有个专门的术语:“专利蟑螂(Patent Troll)”。比如诺基亚,把手机业务出售给微软的时候,相关专利并不包含在内,而是希望以后利用这些专利从智能手机领域挣钱,因此还遭到了欧盟的警告,叫诺基亚不要做专利蟑螂。


  正是由于专利蟑螂的存在,对于大公司研发新产品、新技术、新应用来说,要步步惊心的提防这些专利蟑螂,把大量的时间与经费消耗在律师身上,这一现象,目前被称之为“专利恐怖主义”。这方面名气最大的公司名字还挺好听:高智发明公司(Intellectual Ventures)。


  专利流氓的商业模型,大公司都是待宰的羔羊


  高智发明自己不做产品,其创始人是微软的前CTO。这个公司目前握有3万多项专利,2011年披露的数字是盈利7亿多美元。高智发明的模式是先预付一笔钱给小公司,然后获得小公司的专利。一旦发现有其它企业侵犯专利,会毫不犹豫的告上法庭。获得的利润中,会分一部分给小公司或是个人。因此高智发明不认为自己是专利流氓,而认为自己在保护专利人的合法权益。


  Rambus内存,奔腾4时代的玩家共同的记忆,必须配对使用,但是Rambus后来转型了……


  对于老DIY玩家来说,奔腾4和Rambus那段奇葩的历史大家都不陌生,后来Rambus内存也被DDR内存取代……但是并不代表没有后续,事实上Rambus就是专利产生利润的企业之一,尽管Rambus内存本身并不成功,可英特尔、三星、现代、英飞凌、镁光等等凡是涉足过的闪存业务的企业,都花了大钱用以支付同Rambus和解的权利金,我们也在购买每一份计算机产品的时候都代缴了专利费用。


  争议:印度是病人天堂药厂地狱?


  让我们暂离科技圈。看病吃不起药这件事情,并不罕见。比如治疗癌症的格列卫,在加入医保之前,每个月一盒,每盒价格两三万元,对于患者家庭来说,是沉重的负担。即使是诺华实施“买三送九”,患者本人每年的药品开销也要7万元以上。


  但是一则新闻引起了人们的关注,那就是一个代购印度格列卫的人成了被告,但是有数百名白血病患者请求法院不要受理。印度的药物价格,只是国内首家的十分之一甚至更少。为何印度药物便宜?因为印度在法律上,不承认药物所含化学品成分的专利。因此就是发达的欧美,也很多人专门去印度看病,因为印度一样有一流的医疗条件,但是药物更便宜。但是对药厂来说就是噩梦,并且印度药物流向全球,对正品是个打击。


  很多人都觉得药厂特别有钱。但事实是一线的大药厂,一款新药从研发到上市,成本在十亿美元以上是正常的事情,所以药物价格昂贵也就不难理解。还记得冰桶挑战吗?让大家知道了一种不太常见的病ALS。但是治疗ALS的药物很少,并且作用也不显著,可以查到的资料,一些试图治疗ALS的药物已经试验失败了,这就是药物研发的高成本。


  药厂研发投入惊人,现在一种新药的平均成本在25亿美元以上


  在病人利益与药厂利益、药物开发的可持续性上,是一个非常难以进行平衡的难题,因为药厂要把很多资金投放到罕见病治疗的药物上面,这种药物成本高病人少,很可能就是亏钱的,所以药厂也算高风险企业,目前国外大药厂,单个企业的研发投入每年都要近百亿美元,还不一定就能找到合适的药物……


  因此,对于专利来说,在制药领域如何保护,是目前各国都要面对的伦理上的难题。如果不是国家的医疗保险全额埋单,这个问题目前也没有好的办法能完美解决。


  液晶霸占平面显示全因专利?


  在2005年前后,显示领域正在面临变革。当时传统的CRT现象技术有耗电的原因、有空间体积的原因、有不能做大的原因,正在淘汰,其标识是索尼关闭在日本的显像管工厂。而技术层面,则是百花齐放:等离子显示(PDP)、液晶显示(LCD)以及表面传导显示发射(SED)技术都在努力成为下一代显示产品的领军技术,以霸占整个市场。


  但是现在为何连松下都停产了等离子,变成了液晶显示一家独大了呢?这与SED的夭折有关。我们先说画质,这三种显示技术里面,PDP和SED都是单个像素发光,因此无论整体还是局部的画质都是可控的,所以画质都要好于液晶,这也是很多人选择等离子不买液晶的原因。而SED则继承了CRT的高画质,在制成的样品参加那几年的会展时,SED一直是明星。


  SED当时有望使用类似大幅面打印的技术生产,这对于佳能来说轻车熟路……


  另外一方面,还要看制造成本。液晶用的办法是大块玻璃的切割,就存在生产线的经济性问题。比如10代线,经济切割的尺寸是65寸面板,这样企业的利润最大化,还能降低65寸电视的价格。但是十代线的成本非常高。PDP也有这样的问题,做大了很贵,比如150寸的等离子从发布到今天也没做多少,要定制,价格人民币数百万元。而SED则不一样,这个技术有望用佳能极度熟练的喷墨打印技术就能生产,效率高速度快成本低,且尺寸可控,就是一个并列打印头宽度的问题。


  SED优点多,所以当时佳能和东芝准备一起搞SED,准备做大。但是这时候,专利诉讼出现了。美国的Nano-Proprietary把佳能告上法庭,佳能收回了东芝的股权之后,因为专利以及成本的问题,佳能最终选择关闭了子公司SED。


  这看起来不过是一些产业集团之间的纠葛,但事实上是我们买单:我们作为用户,甚至连亲眼见识一下公认的最佳平板显示技术的机会都没有,只能在照片里面怀念。


  Are You OK,国产手机窝里横?


  体恤衫、牛仔裤、黑底白字的PPT,各种新技术与情怀交织,这似乎已经成了国产智能手机发布会的主旋律。当然了,他们不认为这里面有“寨”意,他们认为这是向乔布斯致敬。你方唱罢我登场,大家都在抢这个目前看起来还有红利的市场。


  乔布斯不但贡献了最好的智能手机,还贡献了国内手机发布会的标准配置


  关于数字,其实国产手机销量总量高达4亿部以上,就是1%的市场,也高达400万部,这是个非常惊人的数字,足以在资本市场把企业估值到几十亿元,以这个市值上市,对企业家个人来说,已经足够走上人生巅峰。


  但问题是,国产手机似乎除了在中国,基本都是拉美以及非洲这种市场横行,为什么不往欧洲、美国卖呢?这从小米手机出国就能看出端倪。小米的第一个瞄准的是全球人口第二多的印度,并且红米这样的100美元左右的手机也极有竞争力。可没成想,小米刚到印度就被爱立信告上法庭,涉嫌侵犯8项专利……爱立信的律师也表示,这种官司从未输过。因为3、4G时代,爱立信作为标准的积极制定者,拥有3万多项与通信相关的专利。一旦败诉,小米在印度能获得的市场不多。


  收了摩托罗拉,联想有了大量可以对抗的专利可用,可以放心的去打欧美市场……


  相比之下,HTC和联想则通过资本市场的巨额成本,避免了专利上的纠纷。联想的办法是收购摩托罗拉,并且获得谷歌相关专利的授权,其实谷歌收购摩托罗拉,也是奔着这个企业在通信领域丰厚的专利沉淀去的,通过授权,联想就等同于可以用摩托罗拉的专利来保护自己;HTC进军国际化则是通过收购S3、ADC等企业的专利,为自己加上专利官司的防御结界。


  高通的专利许可费用不菲,一度中国的手机要给高通贡献几十亿美元每年


  对于我们消费者来说,我们买手机的钱里面,其实有一部分就是专利授权使用的费用。对于高通芯片的手机来说尤其如此。今年初高通认罚发改委开出的高达60亿元的反垄断罚单……因为使用高通芯片的手机,专利授权费高达手机价格的5%,有“高通税”的美名。


  谷歌的法律方面的高管曾经说过,一部智能手机,可能涉及的专利高达25万个,没错,是25万!技术核心也就罢了,我们花钱买的手机,里面到底有多少是垃圾专利的成本呢?如果没有,手机又能便宜多少钱呢?


  少有的中国企业独霸专利


  中国企业的专利保护意识和使用意识淡薄?有先行者在专利上取代过重大的胜利,并且影响深远,今天我们还在用这种产品,就是U盘。


  现在持有U盘专利的依旧是深圳朗科。这个名字恐怕大家已经有点陌生,但是在U盘容量只有几兆的年月还是很响的,那时候U盘很多都是朗科的。因为朗科是最早发明了U盘、并进行了专利注册的企业。要注意,朗科的人当时很有国际化眼光,USB闪存盘的专利不仅在中国,在全世界各地都进行了注册,并且通过法律诉讼,最终取得了USB闪存盘的专利。


  从2004年朗科在美国诉讼PNY侵犯专利开始,无论是当时国内名气非常大的华旗、还是国际上响当当的索尼,都是朗科的打官司的对象。打官司产生的赔偿,一度占到了朗科毛利率50%以上,这是中国企业第一次尝到专利的甜头。


  今天U盘容量大了一千倍,价格便宜了很多,感谢摩尔定律


  对于今天的消费者来说,闪存盘起码在装系统这个环节来说,也是必不可少的。不过由于摩尔定律的存在,闪存盘已经从刚上市的几兆容量几百元,现在变成了几十G容量、几十元,以每兆容量的价格来看,下降了千倍以上。


  专利的态度与制度


  专利在最开始,其目的是保护专利发明者的利益在一定的年限内不受侵害。这也是我们对于专利保护的理解,专利保护似乎是一种防御性质的而非进攻。就企业而言,IBM、佳能、英特尔等等也都是每年申请专利的大户。


  但是从上世纪90年代早期开始,风向变了。对于专利的保护,从防守变成了进攻,有些企业开始主动出击,挥舞专利的大棒,其目的是靠专利来盈利。这种企业的存在已经变成了遏制创新的毒瘤,甚至对于经济产生了危害,专利蟑螂的现象引起了西方国家的重视,尤其是在美国,专利官司赢了之后的禁止令对于企业的威胁极大,往往都是花大价钱了解官司。


  2013年,美国总统奥巴马发布了《专利主张与美国创新》,并且在此之前,还通过了《美国发明法案》、《保护高技术创新者免遭恶意诉讼法案》等手段,来遏制专利蟑螂的存在,压缩它们生存的空间,进而促进创新与经济的繁荣。而佛罗里达州的《恶意认定专利侵权法》更是走在了打击专利蟑螂的前头。


  国内企业通过交叉授权形成专利池是不错的办法


  但就中国企业而言,以深圳为例,每年支付的专利费用在十亿美元以上,这甚至会对企业经营产生威胁。但是由于起步晚、底子薄,如果不是联想这种大企业通过并购的方式获得专利保护甚至是反击的武器,恐怕很难生存,所以需要的是同行业企业抱团在一起,通过形成专利交叉授权的专利池,来保护本行业的发展。


  在国内,目前有关专利与知识产权的纠纷也越来越多,作为依法治国的一部分,在山寨货满天飞的前提下,先保护好专利持有者,让他们能够真正通过专利来获得利益,促进创新,这才是当前环境下应该做的。


  我们似乎缺乏滋生专利蟑螂的土壤。专利流氓或许涉嫌商业道德,但前提是法律要有力的对专利持有人进行保障。问题有先有后,我们依旧任重道远,无论是自主研发的专利,还是法律层面的执行。

 

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