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美国专利诉讼的5个丑陋真相!
 
首席律师 崔军
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美国专利诉讼的5个丑陋真相!
知识产权网 新闻来源:admin 发布时间:2016/4/12 16:21:33

 对于专利流氓,企业往往避之不及。但实际上,只要企业的业务涉及技术(包括制造、使用和销售技术),就很有可能卷入专利诉讼。对不了解专利诉讼的企业来说,这一过程陌生而又痛苦。

  无论涉及的专利诉讼多么令人讨厌,直面现实是企业的上策。这将有助于企业评估由诉讼带来的财务影响,以及准备内部专家,也让企业对于一桩专利诉讼可能和不可能带来的东西有更现实的期望。


 

  专利诉讼费用高昂

  在专利诉讼中,无论是原告还是被告都应该清楚,专利侵权代价极大。涉事企业或个人往往需要花费数百万美元发起诉讼,或者对专利侵权进行辩护。这种巨额代价主要由以下几个因素造成。

  首先,专利诉讼通常必须诉至联邦法院。相比州法院诉讼和行政诉讼,联邦诉讼的证据调查过程更加复杂,费用也水涨船高。

  第二,很多辖区在专利诉讼程序上有当地的专利规则,这就要求各方在诉讼中完成特定的程序。这让类似案件中任何企业和个人都不得不承担一些重要事项,因此开销也相应增加。

  第三,专利诉讼中往往会牵涉到有关高科技的争议。这种争议通常都需要聘请专家证人来协助法庭、陪审团以及法律团队理解案件涉及的技术。专家证人的花费同样也是天文数字。

  另一个让专利诉讼费用高昂的原因是,这些诉讼往往都伴随着其他法律行动。比如,被诉侵权的一方通常都会先去美国专利商标局控诉涉案专利无效,几个竞争对手之间报复性地互诉专利侵权也是司空见惯。因而,这些诉讼涉及到的费用就像滚雪球一样越滚越高。

  专利诉讼过程漫长

  还有一个原因使得专利诉讼非常昂贵,那就是它很少能够速战速决。一般很少有一家公司明显侵犯另一家公司专利权的情况。如果是这样,专利诉讼的巨额花费会让那些专利声明很弱的公司被迫向对方屈服——寻求和解以避免诉诸法庭。而在大多数案件中,被告是否侵犯了原告的专利权都难成定论,所以只能从双方技术应用的细微差别中判断两方的输赢。

  对于法官来说,很难判断一家公司所用的技术是否涵盖在其专利声明当中。因为专利声明往往会涉及一些实际技术应用中的争议点,这种不确定让人无法轻易下结论。当事人大都会储备一些技术论证来避免简易判决裁定,直到发现更多的争议点。这样可以防止涉案双方从诉讼中快速抽身。一般来说,一旦一方提起诉讼,在判决结果出来之前,双方至少要准备一年的法律费用和相关的诉讼花销。

  专利诉讼程序繁琐

  就像大多数诉讼一样,专利诉讼也需要调查取证。这个过程包含了收集、复审、生成重要文件,以及面谈关键工程师、研发、销售、市场人员并获取证人陈述。这些相关人员的参与对于一个快速发展的科技公司来说很可能极具破坏性。

  对于某些诉讼来说,事实完全可以从文件中推理出来。在这种情况下,委托人通常会收集相关的文件,交给他们的法律团队。这些专业人士会重新审查这些文件,并用它们来形成论证和辩词。不过,专利诉讼完全不同。

  首先,就像前面提到的,专利诉讼涉及的技术通常都十分前沿。一些技术甚至对于有该专业学术背景的律师来说也很难理解。解决办法之一就是请专家来帮忙解释这些文件和技术,但这既劳神又伤财,尤其当委托人团队中有这一领域的专家时更是如此。所以,专利诉讼团队通常依靠委托人的专家团队对案件中包含的一些技术信息进行解释、翻译和说明,从而形成相应的论证和辩词。

  其次,专利案件很难单纯依赖文件,因为这些文件无法准确而全面地涵盖一项技术创造和发展过程的相关信息。它们还可能会缺乏这项技术所涉及的一些难题和争议点。这就是为什么在专利诉讼中,已核实的作证信息更有价值。然而,收集这些信息对于当事人来说比独立生成文件要麻烦得多,它需要关键人员的全程参与。从回应调查请求、确认他方潜在调查、翻译和理解重要文件,到形成案件策略,这些员工通常在案件中起着至关重要的作用,他们会成为诉讼团队中有价值的成员并被全程信赖,但这通常会使他们从原先的重要工作职责上分心。

  专利诉讼结果不尽人意

  专利诉讼往往始于专利权人对竞争对手侵权的愤怒,其目标是中止竞争对手的相关业务,或者至少不让对方再使用侵权技术。但随着专利诉讼的进行,原告与被告的地位都不可避免地变得难以确定。

  单看权利声明时,一般都会感觉清晰明了。然而一旦依据发明者的证词或前期工程文件,这种权利声明又突然变得不确定或极具争议。现有技术可能会由于证据或程序的原因被从案件中排除,哪怕它们能证明涉案专利无效,此时也没有意义了。随着时间的推移,涉案双方的关系逐渐缓和,损失风险也越来越明确。考虑到专利诉讼的巨额花费,以及各自的商业利益,双方很可能最终会选择和解。不过,这样会使两方的获益比预期要少,再加上诉讼过程中的高昂花费,这种结果可能是令人失望的。

  专利诉讼杀伤力巨大

  专利诉讼存在这么多问题,有人可能会问,为什么还是会有人选择专利诉讼?因为这种诉讼带来的影响是非常重大的。一个成功的专利诉讼,很可能使竞争对手被挤出市场。当侵权发生时,专利权人有可能用禁令来阻止侵权者使用还处于专利保护期的专利。如果这项专利技术在市场中非常关键,这样的禁令会将所有竞争者全部赶出市场。这时,专利权人从市场中收割的经济利益是相当巨大的。

  即使一个禁令不能将竞争者完全赶出市场,但高额损失赔偿和专利许可费也可能达到同样的效果。专利诉讼通常还会涉及让公司性命攸关的情形。鉴于高成本和专利诉讼的高风险,企业一般不轻易发起专利诉讼,除非涉案利益非常大。在这种情况下,即使没有取得禁令,只要损失费或专利授权费达到一定数额,也有可能让竞争对手中止业务,或至少被踢出争议市场。另外,这也起到杀鸡儆猴的作用,让其他觊觎这块市场的人,因惧怕高成本风险而停止侵权。因而在市场中,专利诉讼是一件相当重要的武器。

 

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